原题目:一场“政变”,彻底扭转了“钢铁侠”马斯克的人生

本文由微信大众号苏宁金融研讨院(ID:SIF-2015)原创,作者为苏宁金融研讨院研讨员黄大智,首图来自网络。

在实现人类史上第一枚商业载人火箭发射胜利后,“钢铁侠”马斯克又胜利的在国内圈了一波粉。

然而,此时马斯克却称:

“请斟酌SpaceX的重要义务是研发星际飞船。”

从地面跑的特斯拉,上天的龙飞船,地球外的“星链打算”,宇宙间的星际飞船,甚至是传输思想的“脑机接口”……

看起来“钢铁侠”像是在打造能够达到任意一处的工具。地面、通讯、星际、人体……

然而,较少有人知的是埃隆·马斯克也是在线支付范畴内一个很主要的角色,但不同于其他范畴的胜利,其在在线支付范畴算是“一败涂地”,甚至因为“政变”而被免除了CEO的地位。

但另一方面,如果没有这一场“政变”,也许就不会有现在的特斯拉、SpaceX,更不会有那句经典的“我要在火星上退休”。

初始

在线支付元年

互联网始于美国,与之相干的创新和服务同样如此。如今我们习认为常的搜索、网上购物、地图导航都来源于美国,在线支付同样不例外。

历史的有趣性在于,很多在我们今天看起来巨大的发现,很有可能是其开创人无意间的产物,或者是某个创意的衍生品,在线支付就是如此。

1998年在美国的斯坦福,正筹备创业的马克斯·列夫琴(Max Rafael Levchi)被彼得·蒂尔(Peter Thiel)的一场演讲所打动,在演讲停止后的交换互动中,列夫琴胜利的向蒂尔兜售了其创业的想法,两周后两人便开端了合作创业。

展开全文

首个创业项目是列夫琴作为程序员的善于方向,关于网络安全的产品,产品容许用户在个人掌上电脑或PDA(Person Digital Assistant,个人数字助理)上存储加密信息。这种理念的产品放在如今个人隐私被严重侵略的时期或许有市场,但在当时,无疑是没有商业价值的,因为它答复不了“谁须要加密个人装备上的信息,为什么加密以及怎么为公司带来收益”等一系列问题。所以毫无疑问,这个项目逝世掉了。

但同时,这种信息加密的技巧,恰好满足列夫琴另一个关于“数字钱包”的创意,加密能够确保花费者数据隐私维护的安全性,只要再解决数据传输的方便性,花费者便可以不用携带钱包,而是通过个人的数字钱包进行个人对个人的支付了,这就是电子支付的原型。

这种技巧其实正好对应了当时美国没有方便的支付方法的痛点。就在这样的情形下,由信念(Confidence)和无极限(Infinity)组成的康菲尼迪(Confinity)公司成立了,公司位于加利福尼亚州帕洛阿图市大学路394号。彼时,就在同一个地址、同一幢楼,康菲尼迪的隔壁,还有另一家传奇公司出生,后面将会提到。

初创的康菲尼迪集中在支付业务上,标记性支付产品则是后期的“PayPal(贝宝)”,蒂尔任CEO,列夫琴任CTO,并各自拉来了朋友、同窗、同事,组建了公司人才的班底。依附杰出的创意,康菲尼迪在1999年7月胜利拿到了300万美元的风投基金,并在现场通过个人掌上电脑胜利演示了“巴克斯转账”,即通过PalmPilot(一种个人掌上电脑)转账300万美元给康菲尼迪。

3个月之后,康菲尼迪推出了通过电子邮件转账的产品——PayPal(Pay Your Pal,给你的小伙伴们转账),里程碑式的电子支付产品面世。

同时,PayPal创新推出了一种获取新客户的方法,即新注册并绑卡用户获取10美元嘉奖,邀请新用户注册再给予10美元嘉奖。这种病毒式传布的营销方法影响至今,成为每一个互联网企业获取新用户的标配。

便捷的支付方法、注册新户的嘉奖等因素使PayPal的用户量快速增加。

但是,互联网的创新极易模拟,PayPal的胜利很快引来了众多参与者进入这个行业。

井喷

百舸争流

其实就在康菲尼迪成立时,隔壁刚刚卖了第一家创业公司、获得2200万美元的埃隆·马斯克,也在同一时代创建了X.com。

从宾夕法尼亚大学弃学的马斯克,原来想在互联网范畴创建一个举足轻重的品牌,却没曾想在自己创建的Zip2先后阅历失去把持权,被免职失去CEO岗位,并在可以进一步发展前被卖掉,因此虽然从这笔交易中分到了2200万美元,马斯克仍然以为Zip2是个失败品。因为在他看来,Zip2这种只能给报纸、媒体做做软件的小角色,对人类影响太微不足道了。

在买了当时最贵的跑车——迈凯伦F1,短暂的休息后,马斯克马不停蹄地开端了第二次创业,这次他要“发明一些有长远价值和影响力的东西”。

在银行的实习阅历让他看到了银行和传统金融的低效,因此他要创立一个服务齐全的网络金融服务公司,推翻传统金融的模式。这其实与“银行不转变,我们就转变银行”有异曲同工之妙,所以从这方面来说,国内早期的互联网创新,其实是在走美国的老路。

在这样的理念下,马斯克注资1200万美元成立了X.com,并推出“网上银行”这一全新概念,并在公司成立后迁至正式办公地点帕洛阿图市大学路394号,也就是康菲尼迪的隔壁,且两家公司共享公共空间。随后不久,康菲尼迪搬走,X.com扩大到二者之前的全部办公区。其实,这也恰好吻合了不久之后X.com对于康菲尼迪的接收合并。

X代表未知,一切皆有可能,也显露了马斯克对于这家二次创业公司寄予厚望。X.com的目的是成为一站式理财和投资服务的平台,可以集成花费者和企业的金融服务,能供给账户、支付、保险、贷款、债券、投资理财等一切服务。一旦胜利,便真的是对传统银行的推翻。

到1999年11月,PayPal宣布邮件支付的一个月后,X.com同样上线了邮件支付产品,也同样将其列为重点产品。

对于有识之士而言,他们都能看到以PayPal为代表的电子支付的划时期意义,因此也不可避免的在这个范畴出现了大批的竞争对手。

PayMe开创了支付账单和集团支付,让聚餐的AA制更加方便;X.com以其奇特的金融服务胜出;雅虎直接支付则背靠当时的全球第一大门户网站Yahoo!;Billpoint则同时拥有全球第一大在线拍卖平台eBay和富国银行的支撑;eMoneyMail则是芝加哥第一银行的创新产品;其他还包含PayPlace、gMoney等一系列初创公司。

在当时,电子支付服务差不多是最火热的创业赛道,说是百舸争流也不过火。

但即便如此,在所有的电子支付公司中,PayPal和X.com仍然是最大的两家,PayPal依附先发优势,博得了eBay上多数卖家的支撑(商家可以自由选择支付方法,平台很难强迫)。X.com依附比PayPal更大的新客补助和独有的金融服务,位于PayPal之后。

历史总是惊人的类似,同一时代两家最大的在线支付机构,PayPal因为要解决用户隐私维护的问题而进一步开发了在线支付,马斯克则因为洞察到在线支付的商机而废弃了树立网上银行。雷同的是,它们都取得了宏大的胜利,并因此转变了世界。

合并

X-PayPal时期

到了2000年2月,在线支付范畴的竞争显得越发白热化,PayPal用户超过10万,2个月后便到达100万,但每月要烧掉上千万美元。X.com则更甚,不仅在促销上破费几百万美元,黑客带来的讹诈丧失也高达数百万美元。两家公司在用户、交易额、营销成本上都基础类似,市场份额虽有差距,但并不显明。

这种剧烈的竞争和烧钱换市场的模式,因为互联网泡沫的到来而暂时结束。用彼得·蒂尔的话说:

“对技巧泡沫决裂的胆怯强过对竞争对手的惧怕,因为大家都意识到金融市场的瓦解可以把还在争斗的双方瞬间毁灭的尸骨无存”。

如果不能克服对手,那就和他合作,X.com和PayPal选择了强强结合。2000年3月,X.com和康菲尼迪握手言和,两家合并,各自占股50%。康菲尼迪有市场中最好的产品PayPal,但缺乏连续的资金,X.com则不差钱,老板有钱,还同时销售成熟的理财产品。

虽然两家股份雷同,但显然有钱的才是大爷,合并后的公司成为了X.com。品牌则成为了X-PayPal,马斯克任董事长,原X.com公司CEO比尔·哈里斯升任新公司CEO。

互联网行业的有趣性往往在于老大和老二如果火拼了,老三会成为赢家。现在老大和老二合并了,自然没有老三存在的空间了。而当时的老三便是eBay自己培植的Billpoint,在X.com和PayPal的合力下,即便是eBay拉上了富国银行和Visa,并通过大批的商家应用补助,Billpoint的劣势也没有挽回多少。究其原因,支付是一个典范的具有先发优势的行业,卖家和花费者一旦熟习后,转换成本极高,单纯的补助商家或许短时光可以进步应用率,一旦补助停止,在花费者的力气下,又会快速回复原状。

当然,合并后的X-PayPal也绝非一路坦途,外部面临着Billpoint的要挟,新公司内部高层同样剑拔弩张。PayPal开创人彼得·蒂尔、X.com开创人马斯克、职业经理人比尔·哈里斯“三巨头”之间则有着不可协调的抵触。马斯克以敞篷跑车中怀抱娇艳女友的花花公子形象著名;哈里践行着一个职业经理人的老油条准则;蒂尔促成了1亿美元的融资,虽然对公司发展陷入困境十分担心,但无奈有心无力。

成果,最先出局的是最负义务的,蒂尔首先递交辞呈,意识到不妙的马斯克召开了紧迫董事会,免职了6个月前由其委任的CEO哈里斯。马斯克本人卸任董事长,担负CEO,董事长职位则让给了蒂尔。

显然,在先后阅历从Zip2和X.com的CEO岗位上被踢走后,马斯克成熟了很多,所以这一番操作就显得高超了很多。持有新公司X.com最多的个人股份,兼任CEO,这次看起来他可以在新岗位持久胜任。

但这仅仅是开端。

X.com进入马斯克时期后,在同时代,电子支付几乎没有了对手,业务范畴也逐渐拓展到B2B业务、P2P业务(个人对个人的转账支付),然而,交易范围指数级增加的另一面,讹诈交易和各类负面新闻也铺天盖地而来。

而在公司内部,X.com原有团队与原PayPal团队始终没有真正的融会。技巧上,两个工程师团队存在截然不同的信仰,爱好Windows的马斯克和应用Unix的PayPal技巧团队之间的技巧信仰抵触,几乎不可协调。这就像网络上的段子一样:

程序员之间可以因为“什么才是最好的语言”而进行一场决斗。

这导致了X.com面临的技巧问题日益恶化,无法满足客户爆炸式增加的须要。其网站几乎每周瓦解一次。同时,两者的数据库也并未合并,独立服务,完整没有施展出二者互补的优势。

另一方面,年少成名的马斯克那自信的性情导致两个公司企业文化的合并极其艰巨。例如在品牌形象的打造上,他执着地将“X”这一和潜在色情沾边的品牌字母附加在一切上,包括X-PayPal这一明星产品、文化衫、网站等,试图“X”打造成为包罗万象的品牌。然而,对于那些懂得红灯区中“X”意义的成年人来说,“X”无论是和好用的支付服务,还是和便捷的金融,都毫无瓜葛,他们只能据此第一个联想到那些潜在的色情信息。

不断的冲突抵触之下,X.com爆发了硅谷公司“政变”史上臭名昭著的“PayPal之战”。

出局

传奇的开端

2000年9月,马斯克和贾斯汀结婚的九个月后,二人终于找到时光共度蜜月。原来打算公私统筹,一方面进行再一轮募资,同时也在悉尼看完27届夏季奥运会后停止二人的蜜月之旅。

然而不曾想,战略部门发起的一项针对PayPal和X.com的品牌调查中,随机发放的调查又恰好选中了度假中的马斯克。成果显示,数千个用户都对PayPal的接收度更高,而对于X始终将其和色情接洽到一起。

恼怒的马斯克直接下令义务人关闭这个在线调查。这引起了原PayPal团队的极大反弹,原PayPal副总裁萨克斯携数名高管结合甘心,召开董事会免职CEO马斯克,并以结合请愿书的方法,让一众高管完成了“政变”中的站队。

就这样,当马斯克、贾斯汀夫妇登上飞机后,原PayPal高管团队发起了对于马斯克的弹劾。刚刚落地的马斯克发明可能“又一次被免职CEO”敏捷返回,然而大势已去,最终这场“政变”以马斯克辞职转任董事会参谋、CEO空缺、董事长蒂尔临时接任停止。

“政变”后的去马斯克时期,重新全面聚焦支付业务。废弃了网上银行业务、普遍的理财业务,废弃X.com品牌,重新应用PayPal品牌形象,并在数月后将公司改名为“PayPal”,5个月后,董事长蒂尔兼任永久CEO,一年后,PayPal在蒂尔的引导下,注册用户突破1200万。

2002年2月,911事件过后首家提交IPO的公司——PayPal胜利上市,首个交易日,市值8亿美元。

上市之后的5个月,eBay发布以15亿美元收购拥有1.1亿用户的PayPal,并以0.39股eBay换1股PayPal进行兑付,在这场交易中,最大的个人股东马斯克收获3.28亿美元,成为硅谷的明星创业者,也正是这笔钱,让马斯克开启了下一次的冒险。

关于马斯克再后来的故事,则广为人知,630万美元投资特斯拉,将“X”的品牌形象延续到太空摸索技巧公司(SpaceX)。

可以说,如果没有2000年9月的那场“PayPal政变”,执着于CEO职位的马斯克或许不会有后来的投资,以及新一轮的大冒险——私人火箭发射打算,也或许就不会有千亿美元市值的特斯拉、龙飞船……

但是,换言之,“政变”中输掉了CEO的职位,却在后来收获了3.28亿美元,谁又能将其定义为“政变”中的输家呢?

参考书目:

1、郎为民著,《埃隆·马斯克:推翻,岂止于特斯拉》,化学工业出版社,2016;

2、埃里克·杰克逊著,徐彬、王晓译,《支付战斗:互联网金融创世纪》,中信出版社,2015;

3、亚当·杰佛逊著,奕均译,《在火星上退休:埃隆·马斯克传》,上海国民出版社,2015

4、彼得·蒂尔著,高玉芳著,《从0到1:开启商业与未来的机密》,中信出版社,2015;返回搜狐,查看更多

义务编纂: